Che cos’è il PESCIOLINO BIANCO?

Le mosche bianche prosperano nei climi temperati e umidi, quindi sono più diffuse nei periodi più caldi dell’anno (primavera ed estate). Fisicamente sono molto piccoli, misurano tra 1 e 3 millimetri, e nella loro famiglia esistono più di mille specie diverse.

Si tratta di un insetto molto difficile da controllare una volta comparso, poiché il suo ciclo vitale è compreso tra i 10 e i 30 giorni.

Durante queste, possono riprodursi più volte, deponendo tra le 80 e le 300 uova alla volta, quindi la loro proliferazione è molto rapida.

La mosca bianca attacca le piante per mezzo del suo apparato boccale succhiatore che si nutre della linfa della pianta. Le indebolisce a tal punto che, anche se non controllate, uccidono la pianta.

Perché le mosche bianche escono sulle nostre piante?

La mosca bianca si diffonde principalmente tramite il vento, con un volo breve, veloce e diretto verso la pianta. Un’altra delle principali cause della sua comparsa sono le condizioni di umidità e temperatura, motivo per cui è più comune vederla in primavera e in estate e non tanto in periodi freddi come l’autunno e l’inverno.

La mosca bianca è molto comune nelle colture in serra, dove le condizioni di temperatura e umidità sono stabili e possono verificarsi durante tutto l’anno. Fortunatamente, il parassita è meno dannoso nel giardinaggio, con il suo periodo di attività concentrato solo in primavera e in estate (area mediterranea).

Nei climi più caldi (Isole Canarie, America Centrale…) la situazione può durare tutto l’anno, essendo un parassita molto persistente.

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Come influisce la mosca bianca sulle nostre piante?

I sintomi dell’attacco della mosca bianca sono simili a quelli prodotti da altri parassiti come gli afidi o le cocciniglie. La perforazione dei tessuti provoca una decolorazione (macchie clorotiche o macchie dovute alla perdita di clorofilla) che in seguito porta all’essiccazione e alla caduta delle foglie. Inoltre, spesso le foglie risultano contorte o deformate, ricoperte da una melata lucida e appiccicosa (il risultato dell’alimentazione).

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Questa melassa zuccherina genera anche altri problemi indiretti, come le formiche, che sono attratte da questa dolce prelibatezza e vedrete un continuo andirivieni intorno alle piante causato dalla melassa. Come si può notare, anche le formiche sono strettamente legate a questo parassita.

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E se ciò non bastasse, a complicare ulteriormente le cose, il nero può comparire nel giro di pochi giorni, altra conseguenza di questo residuo. Con condizioni di umidità favorevoli, il fungo opportunista coglie l’occasione per insediarsi sulle foglie appiccicose, aggravando ulteriormente la delicata situazione delle nostre piante o colture.

Come eliminare la mosca bianca in modo naturale?

PREDATORI DELLA MOSCA BIANCA

Il Nesidiociris ( Cyrtopeltis). È un insetto predatore generalista autoctono, ma si trova spesso in associazione con le due specie di mosche bianche più importanti nelle colture orticole. Si presenta spontaneamente nelle serre di pomodoro, dove è l’agente di controllo biologico più utilizzato. Ha la particolarità di avere anche abitudini fitofaghe, per cui in assenza di prede può pungere il pomodoro e provocare lesioni che svalutano la qualità del frutto. Preda di preferenza uova e larve pungendo con lo stiletto e succhiando i succhi interni e lasciando il tegumento. Si nutre anche di afidi, tripidi, acari e uova di lepidotteri.

Macrolophus caliginosus. È un vorace predatore generalista utilizzato nel controllo della mosca bianca sia di Bemisia tabaci che di Trialeurodes vaporariorum. È abbondante e frequente in numerose piante erbacee spontanee e coltivate. È diffusa in Nord Africa e nell’Europa meridionale, comprese le isole Baleari e Canarie.

Amblyseius swirskii. È una specie diffusa nelle regioni del Mediterraneo orientale, come Israele, Italia, Cipro ed Egitto. È un acaro predatore che si trova su numerose colture, tra cui quelle orticole e gli agrumeti. In entrambi i casi, si dimostra un efficace predatore di uova e larve di mosca bianca (sia Trialeurodes vaporariorum che Bemisia tabaci). In assenza di mosca bianca, è un eccellente controllore di tripidi. La sua incapacità di volare limita la sua rapida dispersione, ma può spostarsi fino a 10 metri nelle piantagioni attraverso le foglie a contatto.

macrolophus

PARASSITOIDI DELLA MOSCA BIANCA

Eretmocerus Mundus. È un parassitoide indigeno altamente specifico ed efficace della mosca bianca Bemisia tabaci su un’ampia varietà di colture. E. mundus è molto efficiente nella ricerca di prede. Parassita tutti gli stadi larvali di B.tabaci, anche se predilige e si riproduce meglio sulle larve del secondo o terzo stadio. È considerato il miglior parassitoide di Bemisia grazie a:

  • Parassita un numero maggiore di larve ed è quindi indicato come curativo nelle infestazioni elevate.
  • Si acclimata meglio e sopporta un’ampia escursione termica, lavorando sia in piena estate che in inverno.
  • È più resistente ai pesticidi rispetto all’Encarsia ed è quindi più utilizzata nei programmi di lotta integrata.

Encarsia Formosa. Si tratta di un parassita specifico ed è comunemente utilizzato nella lotta biologica contro la mosca bianca delle serre. Oggi il parassita si trova in Europa, Australia e Nord America. Le condizioni ottimali per il parassitismo sono tra i 15 e i 30 gradi Celsius, luce media e umidità relativa tra il 50 e l’80%.

Avispa Encacia Formosa. Imagen Agriculturers.com