El Piojo Rojo de California es una especie de insecto hemíptero de la familia Diaspididae. Es una de las principales plagas que afecta a los cítricos en España y otros países del mundo, siendo especialmente grave donde se comercializa el fruto para consumo en fresco y en zonas de cultivo de clima relativamente seco.

El folículo (escudo) de la hembra es circular (de unos 2 mm de diámetro) de color marrón rojizo, con un exuvio central de color más oscuro. Los machos son de dimensiones menores (de 1 mm de longitud) con el escudete de forma oval y descentrado. En el estado adulto, los machos son alados y de color amarillento.

¿Por qué SALE piojo rojo en nuestras plantas?

Su ciclo de vida esta estrechamente ligado a la salud y la temperatura, con lo que su auge o fase de mayor daño suele ser en verano cuando los arboles pueden sufrir estrés hidrico.

¿Cómo AFECTA el piojo rojo a nuestras plantas?

El daño de esta plaga está provocado por la presencia de hembras adultas. La forma que obtienen es de escudos céreos de color rojizo en ramas, hojas y frutos.

En ramas y hojas, el piojo rojo, puede llegar a provocar un debilitamiento de la planta. El principal daño económico se da cuando se produce el destrío de frutos por presencia de escudos. Aunque éstos no alteren las cualidades organolépticas de la fruta.

La luz tiene mucha importancia en el piojo rojo manifiesta en él un fototropismo positivo (tendencia a ir hacia la luz), haciendo que su densidad sea mucho más reducida en la base y en el interior del árbol.

¿Cómo ELIMININAR el piojo de forma natural?

DEPREDADORES DEL PIOJO ROJO

  • Rhyzobius lophantae tiene una forma ovalada. Cabeza y pronoto marrón rojizo. Élitros negros con brillos verdosos o cobrizos. de color marrón rojizo. Lado inferior marrón rojizo, patas, antenas y piezas bucales del mismo color. Puntuación poco aparente. Pilosidad doble: pelos blanquizcos cortos, tupidos y decumbentes entremezclados con unos pocos pelos erectos, largos y negruzcos.
  • Chilocorus bipustulatus es un coleóptero que pertenece a la familia Cooccinelidae, depredador de diaspídidos como Aonidiella aurantii y Aspidiotus nerii, aunque cuando escasea esta fuente de alimentación, también puede depredar pulgones como Cinara maritimae, Cinara pinea o Eulachnus rileyi . Es depredador de todas sus fases, aunque de momento se desconoce la relevancia que puede tener en su control biológico.

PARASITOIDES DEL PIOJO ROJO.

  • Aphytis Melinus y Chrysomphali  introducen un huevo bajo el escudo de las cochinillas, depositándolo sobre el cuerpo de la víctima después de haberla paralizado. Además, una gran parte de los diaspídidos mueren directamente cuando el parásito las perfora con su ovipositor para nutrirse de los fluidos que surgen por la herida provocada. Esta acción de depredación (picaduras alimenticias) es muy importante en el campo para el control de los diaspídidos.
  • Encarsia perniciosi la hembra deposita el huevo dentro del cuerpo del diaspídido. No paraliza al huésped al parasitar (koinobionte). Es solitario, sólo se desarrolla un parasitoide por huésped. Los adultos son uniparentales, donde la descendencia es en su práctica totalidad hembra, sin la necesidad de la fecundación del macho. A diferencia de los parasitoides del género Aphytis y Compariella bifasciata, prefiere parasitar a las que se encuentran en ramas y hojas.
  • Comperiella bifasciata es un endoparasitoide solitario del cual se han descrito diversas razas. La hembra tiende a parasitar los escudos del piojo rojo de California que se sitúan en las hojas y en los frutos. Pueden poner huevos desde el primer día que emergen. A diferencia de Aphytis, no se alimenta de los fluidos de los diaspídidos.