O que é COCHINILLA?

As cochonilhas, uma praga comum e muito prejudicial, são insectos hemípteros. Isto significa que são animais com quatro asas, uma tromba sugadora e um bico articulado. Caracterizam-se por um escudo protetor redondo ou oval, de cores diferentes consoante a espécie. Estes pequenos animais, que medem entre 1 mm e 1 cm, espetam os seus bicos sugadores nas folhas. Sobretudo na parte inferior, nos caules e nos frutos das plantas, para absorver a sua seiva, parte da qual excretam sob a forma de melada (líquido açucarado).

Este pequeno hemíptero é também conhecido como caspilla, conchuela ou coccidia e cotonet, entre outros nomes.

Porque é que a cochonilha aparece nas nossas plantas?

A cochonilha aparece quando a planta está doente, fraca ou quando sofre algum tipo de stress, geralmente causado por um transplante ou poda incorrecta.

Estes organismos podem ser vistos à primeira vista, assim como os seus efeitos. De um modo geral, as cochonilhas são mais frequentes nas épocas mais quentes e secas do ano ou quando as plantas carecem dos nutrientes necessários, enquadrando-se assim nos parâmetros acima descritos.

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Como é que a cochonilha afecta as nossas plantas?

As cochonilhas sugam a seiva das plantas, afectando muitas plantas, árvores e arbustos. A infestação destes insectos pode produzir melada e bolor negro fuliginoso e fazer com que as folhas fiquem amarelas ou caiam prematuramente.

pulgon lanudo

Algumas partes da planta podem ficar malformadas ou morrer, consoante a espécie e o número de cochonilhas. Para controlar estes insectos, a planta deve ser bem cuidada e os inimigos naturais devem ser preservados.

Como eliminar as cochonilhas de forma natural?

PREDADORES DE COCHONILHAS

Cryptolaemus montrouzieri é o inimigo natural mais eficaz e, por conseguinte, o mais utilizado. Este escaravelho, originário da Austrália, foi utilizado pela primeira vez na Califórnia para combater a cochonilha dos citrinos.

Os adultos de Rodolia cardinalis são vermelhos com manchas pretas. As larvas são avermelhadas e põem os seus ovos ao lado da cochonilha, e as larvas alimentam-se dos ovos e das ninfas da cochonilha quando estas emergem. Alimenta-se de cochonilhas tanto na fase adulta como na fase larvar.

Cochinilla algodonosa 2

PARASITÓIDES DE COCHONILHAS

Anagyrus pseudococcié um endoparasitóide cenobionte solitário, apenas uma larva se desenvolve no interior do hospedeiro, embora possa depositar mais de um ovo no seu hospedeiro.

Leptomaxtix dactylopii a vespa endoparasita Leptomaxtix dactylopii é uma espécie monófaga, ou seja, tem apenas um hospedeiro satisfatório.

Aphytis melinus tornou-se, desde os anos 70, a espécie predominante em todas as plantações de laranja. A fêmea pode matar entre 80 e 110 cochonilhas e estima-se que até 50% de toda a população de cochonilhas numa cultura pode ser destruída pela alimentação dos adultos.

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