O que é o peixe-voador branco?

As moscas brancas desenvolvem-se em climas temperados e húmidos, pelo que são mais frequentes durante as épocas mais quentes do ano (primavera e verão). Fisicamente, são muito pequenos, medindo entre 1 e 3 milímetros, e existem mais de mil espécies diferentes na sua família.

É um inseto muito difícil de controlar depois de aparecer, pois o seu ciclo de vida é de 10 a 30 dias.

Durante estas, podem reproduzir-se várias vezes, pondo entre 80 e 300 ovos de cada vez, pelo que a sua proliferação é muito rápida.

A mosca branca ataca as plantas através das suas peças bucais sugadoras que se alimentam da seiva das plantas. Enfraquece-as de tal forma que, mesmo que não seja controlada, mata a planta.

Por que é que as moscas brancas aparecem nas nossas plantas?

A mosca branca propaga-se principalmente pelo vento, com um voo curto, rápido e direto para a planta. Outra das principais causas do seu aparecimento são as condições de humidade e temperatura, razão pela qual é mais comum vê-las na primavera e no verão e não tanto nos períodos frios, como o outono e o inverno.

A mosca branca é muito comum nas culturas em estufa, onde as condições de temperatura e humidade são estáveis e podem ocorrer durante todo o ano. Felizmente, a praga é menos prejudicial na jardinagem, com o seu período de atividade concentrado apenas na primavera e no verão (zona mediterrânica).

Em climas mais quentes (Ilhas Canárias, América Central…) a situação pode durar todo o ano, sendo uma praga muito persistente.

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Como é que a mosca branca afecta as nossas plantas?

Os sintomas de ataque da mosca branca são semelhantes aos produzidos por outras pragas, como os afídeos ou as cochonilhas. A perfuração dos tecidos provoca uma descoloração (manchas ou nódoas cloróticas devido à perda de clorofila) que, mais tarde, conduz à secagem e queda das folhas. Além disso, resulta frequentemente em folhas torcidas ou deformadas, cobertas por uma melada brilhante e pegajosa (resultado da alimentação).

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Este melaço açucarado gera também outros problemas indirectos, como as formigas, que são atraídas por esta iguaria doce, e verá um constante ir e vir à volta das plantas causado pelo melaço. Como se pode ver, as formigas também estão intimamente ligadas a esta praga.

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E como se isso não bastasse, para complicar ainda mais as coisas, a escuridão pode aparecer numa questão de dias, o que é outra consequência deste resíduo. Com condições de humidade favoráveis, o fungo oportunista aproveitará a oportunidade para se instalar nas folhas pegajosas, agravando ainda mais esta situação delicada das nossas plantas ou culturas.

Como ELIMINAR a mosca branca naturalmente?

PREDADORES DA MOSCA BRANCA

Os Nesidiociris ( Cyrtopeltis). É um inseto predador generalista nativo, mas é frequentemente encontrado em associação com as duas espécies de mosca branca mais importantes nas culturas hortícolas. Ocorre espontaneamente em estufas de tomate, onde é o agente de controlo biológico mais utilizado. Tem a particularidade de possuir também hábitos fitófagos, pelo que, na ausência de presas, pode picar o tomateiro e provocar lesões que desvalorizam a qualidade do fruto. Alimenta-se preferencialmente de ovos e larvas, perfurando-os com o seu estilete e sugando os sucos internos, deixando o tegumento. Também se alimenta de pulgões, tripes, ácaros e ovos de lepidópteros.

Macrolophus caliginosus. É um predador voraz e generalista utilizado no controlo da mosca branca, tanto da Bemisia tabaci como da Trialeurodes vaporariorum. É abundante e frequente em numerosas plantas herbáceas espontâneas e cultivadas. Encontra-se muito disseminada no Norte de África e no Sul da Europa, incluindo as Ilhas Baleares e Canárias.

Amblyseius swirskii. É uma espécie que se encontra nas regiões do Mediterrâneo Oriental, como Israel, Itália, Chipre e Egipto. É um ácaro predador que pode ser encontrado em numerosas culturas, incluindo culturas hortícolas e plantações de citrinos. Em ambos os casos, revela-se um predador eficaz de ovos e larvas de mosca branca (tanto Trialeurodes vaporariorum como Bemisia tabaci). Na ausência de mosca branca, é um excelente controlador de tripes. A sua incapacidade de voar limita a sua rápida dispersão, podendo deslocar-se até 10 metros nas plantações através das folhas que estão em contacto.

macrolophus

PARASITÓIDES DA MOSCA BRANCA

Eretmocerus Mundus. É um parasitoide indígena altamente específico e eficaz da mosca branca Bemisia tabaci numa grande variedade de culturas. O E. mundus é muito eficiente na procura de presas. Parasita todos os estádios larvares de B. tabaci, embora prefira e se reproduza melhor em larvas de segundo ou terceiro instar. É considerado o melhor parasitoide de Bemisia devido a:

  • Parasita um maior número de larvas, pelo que é indicado como curativo em infestações elevadas.
  • Está melhor aclimatado e suporta uma gama de temperaturas muito ampla, funcionando tanto em pleno verão como no inverno.
  • É mais resistente aos pesticidas do que a Encarsia, pelo que é mais utilizada em programas de controlo integrado.

Encarsia Formosa. Trata-se de um parasita específico e é geralmente utilizado na luta biológica contra a mosca branca das estufas. As condições ideais para o parasitismo são entre 15 e 30 graus Celsius, luz média e humidade relativa entre 50 e 80 %.

Avispa Encacia Formosa. Imagen Agriculturers.com